Wikipedia and African Studies

The Sixth European Conference on African Studies (@ECAS2015) will be held in Paris, July 2015 at the Sorbonne and will include the workshop, “Wikipedia and African Studies.”

This workshop concerns all disciplines. The purpose is to compare practices and goal of the academic community about Wikipedia, but also to discuss the scientific questions posed by the Wikipedia use and way of doing (see the call for proposal below). Dead line for submission is January 9th.

Simon Imbert-Vier (IMAF, France)

An online form for presentation proposals is available (submissions open until 9 January 2015).

Wikipedia, internet collaborative and multilingual encyclopaedia project, questions researchers involved in African studies. Its knowledge validation methods and competence legitimation processes, according an “ignorant watchfulness” scheme (Cardon & Levrel 2009), are far from academic practices and rules. Specialists are however frequently confronted with knowledge from the encyclopaedia in debates, students’ works and medias.

This is why, in Autumn 2009, former CEMAf decided to try “investing” french language Wikipedia’s pages dedicated to Africa, in order to “improve” them. To help the researchers in this action, some theoretical and practical training were organised in relation with the Wikimédia France association.

Beyond an assessment of this approach, interventions in this workshop will be about other experience from researcher either within different structure or Wikipedia, in order to exchange about practices, way of doing, methods, difficulties and progresses.

Other questions can also be discussed in this workshop, like: are academic and encyclopaedic knowledges compatible? What is a scientific presentation without author? How to introduce a critical approach? How to recognise professionally a participation always time consuming?

Wikipédia, projet d’encyclopédie collaborative internationale et multilingue sur internet, interpelle aussi les chercheurs engagés dans les études africaines. Son mode de fonctionnement, ses méthodes de validation des savoirs et de légitimation des compétences, suivant un modèle de «vigilance ignorante» (Cardon & Levrel 2009), sont éloignés des pratiques académiques. Les chercheurs sont cependant fréquemment confrontés à l’utilisation de l’encyclopédie dans les débats; son contenu se retrouve en particulier dans les travaux d’étudiants et les médias.

A l’automne 2009, ce constat a amené le CEMAf à tenter d’«investir» les pages francophones consacrées à l’Afrique afin d’en «améliorer» le contenu. Pour aider les membres du laboratoire dans cette action, quelques séances de formation théorique et pratique au fonctionnement de l’encyclopédie ont été organisées avec la participation de l’association Wikimédia France.

Outre un premier bilan de cette démarche, les communications souhaitées pour cet atelier présenteront des expériences et approches d’autres chercheurs, institutions et/ou Wikipédia, afin d’échanger sur les pratiques, procédures, méthodes, difficultés et avancées.

D’autres questions peuvent aussi être mises en débat, par exemple : les savoirs et les tempos académiques et encyclopédiques sont-ils compatibles ? Que vaut un discours scientifique sans auteur ? Comment introduire une approche critique ? Comment valoriser une participation nécessairement chronophage ?

Workshop abstract above from: H-Net Africa announcement.

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